เจมส์ มิลเนอร์ รองกัปตันจอมเก๋าแห่งลิเวอร์พูลกับชีวิตสมัยที่เขาเป็นดาวรุ่ง

เจมส์ มิลเนอร์ รองกัปตันจอมเก๋าแห่งลิเวอร์พูลกับชีวิตสมัยที่เขาเป็นดาวรุ่ง

เป็นเวลาเกือบสองทศวรรษที่เจมส์ มิลเนอร์ก้าวขึ้นมาเป็นผู้เล่นที่โลดแล่นอยู่ในพรีเมียร์ลีก อังกฤษ ลีกฟุตบอลอันดับต้น ๆ ที่มีแฟนบอลหลายร้อยล้านคนติดตามจากทั่วโลก เขาเป็นหนึ่งในคนที่ถูกบันทึกอยู่ในหน้าประวัติศาสตร์ จากประตูที่ทำได้ให้กับลีดส์ในเกมที่พบกับซันเดอร์แลนด์ในช่วงบ็อกซิ่งเดย์ปี 2002 ซึ่งวันนั้นเขามีอายุเพียงแค่ 16 ปีกับอีก 346 วัน

ในตอนนั้นเขาเริ่มถูกนำไปเปรียบกับเวย์น รูนีย์ สมัยที่ยังค้าแข้งอยู่เอฟเวอร์ตัน แม้ว่ามิลเนอร์จะอยู่คนละทีมและไม่ได้เล่นในตำแหน่งเดียวกันก็ตาม และหลังจากที่ทำประตูแรกได้ด้วยวัยเพียงแค่ 16 อีกสองเดือนถัดมาเขาก็ได้สัญญาระยะยาว 5 ปีในการลงเล่นให้กับลีดส์

หลังจบฤดูกาล สตาร์ดังของลีดส์หลายคนเริ่มถูกเทขายออกจากทีม ทั้งร็อบบี้ คีน, ลี โบว์เยอร์ และโจนาธาน วู้ดเกต ส่วนตัวมิลเนอร์เองหลังจากเริ่มฤดูกาลใหม่เขาก็ไม่ค่อยได้รับโอกาสลงเล่นมากนัก ส่วนมากจะเป็นตัวสำรอง ก่อนที่จะถูกปล่อยยืมตัวไปยังสวินดอน

เมื่อกลับมาจากสวินดอนก็เป็นอีกครั้งที่เขาต้องย้ายทีม โดยเป็นผลมาจากปัญหาการเงินของลีดส์ที่ส่งผลอย่างหนักในปี 2004 แต่คราวนี้ต้นสังกัดใหม่ของเขาคือยอดทีมจากไทน์ไซด์ นั่นก็คือนิวคาสเซิล เขาเซ็นสัญญา 5 ปีแล้วก็หวังว่าจะเป็นการตัดสินใจที่ดีสำหรับอนาคตที่รออยู่ข้างหน้า เขาต้องเผชิญหน้าในการฝึกซ้อมกับอารอน ฮิวจ์ส, ร็อบ เอลเลียตต์, แอนดี้ โอ’เบรียน โดยที่มีดาร์เรน อัมโบรสเป็นคู่หูในแนวรุก ด้วยวัยที่ไล่เลี่ยกันก็เลยเป็นแบบนั้น และทั้งคู่มักจะใช้เวลาหลังฝึกซ้อมกับทีมเสร็จในการซ้อมส่วนตัวด้วยการทำประตู

ชีวิตของดาวรุ่งอย่างเขาในนิวคาสเซิลก็เป็นเหมือนกับผู้เล่นคนอื่น ๆ ในตอนนั้น ก็คือมองเซอร์บ็อบบี้ ร็อบสันเปรียบเสมือนพ่อ ส่วนตัวเขาเองเขาพยายามปรับสไตล์การเล่นโดยเรียนรู้จากผู้เล่นในทีมอย่างฮูโก้ วิอาน่า และโอลิวิเย่ร์ แบร์กนาร์ ซึ่งเป็นมิดฟิลด์ตัวรุก

ไม่ใช่แค่มิดฟิลด์สองรายนี้เท่านั้นที่เป็นเหมือนกับรุ่นพี่ที่เขาคอยเฝ้าดู ในเวลานั้นยอดดาวยิงอย่างอลัน เชียเรอร์กับแพทริค ไคลเวิร์ตก็นับว่ามีส่วนเช่นกัน ด้วยบุคลิกของพวกเขาที่แข็งแกร่ง รวมถึงความสำเร็จที่พวกเขาได้รับตลอดการเล่นอาชีพ

แต่ถึงอย่างนั้นช่วงเวลาที่นิวคาสเซิลก็ใช่ว่าจะราบรื่น หลังจากพรีเมียร์ลีกออกสตาร์ตไปแค่ 4 นัดแล้วนิวคาสเซิลไม่ชนะใคร ร็อบสันก็โดดไล่ออกก่อนที่แกรม ซูเนสส์จะเข้ามารับหน้าที่แทน และด้วยการที่ยังเป็นผู้เล่นดาวรุ่งอยู่บวกกับวิกฤติที่นิวคาสเวิลต้องเผชิญทำให้เขาไม่ได้รับโอกาสลงสนามมากนัก ผู้จัดการทีมก็ไม่ต้องการเสี่ยง

ท้ายที่สุดแล้วเมื่อจบฤดูกาลเขาก็ได้ย้ายไปเล่นให้กับแอสตัน วิลล่า ซึ่งไปพร้อม ๆ กับมิดฟิลด์ซีเนียร์ในทีมอย่างโนลแบร์โต้ โซลาโน่ และก็เป็นการรียูเนียนได้พบอดีตเจ้านายที่ลีดส์อย่างเดวิด โอเลียรี่อีกครั้ง แต่การเจอกันในครั้งนี้พวกเขาทำผลงานได้อย่างน่าผิดหวัง มิลเนอร์ได้รับโอกาสน้อยมาก ส่วนต้นสังกัดก็ทำผลงานย่ำแย่จนร่วงลงมาอยู่อันดับที่ 16 ของตาราง

เวลาผ่านไป 2-3 ปีกว่าจะได้รับโอกาสในการลงเล่นบนเวทีพรีเมียร์ลีก ซึ่งตอนนั้นเป็นช่วงที่เขาอยู่ภายใต้การคุมทีมของมาร์ติน โอนีลที่แอสตัน วิลล่า และกุนซือชาวไอร์แลนด์เหนือทำให้เขาได้รับอิสระในการเล่นที่มากกว่าเดิม จากก่อนหน้านี้ที่ส่วนใหญ่จะได้เล่นในตำแหน่งปีกขวาก็ถูกขยับเข้ามาเล่นเป็นมิดฟิลด์ตัวกลางมากขึ้น และเขาก็ทำผลงานได้ดีทีเดียว

แอสตัน วิลล่าเข้าชิงในถ้วยลีก คัพเมื่อปี 2010 และเข้าถึงรอบรองชนะเลิศเอฟเอ คัพในปีเดียวกัน ในช่วงเวลานั้นมิลเนอร์ซ้อมอย่างหนักเป็นเวลาสม่ำเสมอ เขามักจะออกจากสนามซ้อมเป็นคนสุดท้ายอยู่เป็นประจำ

สตีเฟ่น วอร์น็อค อดีตเพื่อนร่วมทีมที่วิลล่าพูดถึงมิลเนอร์ว่า “สภาพความฟิตของเขาสามารถบ่งบอกเกี่ยวกับตัวเขาได้ เขาวิ่งได้มากกว่าผู้เล่นคนอื่น ๆ บนลู่วิ่ง”

ในปี 2010 เป็นช่วงเวลาที่อาชีพค้าแข้งของเขาก้าวขึ้นไปอีกระดับ เขาได้ย้ายไปเล่นให้กับแมนเชสเตอร์ ซิตี้ และอยู่ที่นั่นนานถึง 5 ปี คว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกกับทีมได้ 2 ครั้งรวมถึงเอฟเอ คัพ

ซึ่งมานูเอล เปเยกรินี่ อดีตกุนซือของทีมในช่วงนั้น ก็พูดถึงมิลเนอร์กับสื่อการ์เดียนของอังกฤษว่า “เขาเป็นผู้เล่นอังกฤษที่สมบูรณ์แบบ น่าหนักใจที่จะปล่อยเขาให้ย้ายออกไป ผมให้ความเคารพเขาอย่างสูง เขาทำผลงานได้ในระดับ 10 เต็ม 10 มันน่ามหัศจรรย์นะ”

หลังจากนั้นก็อย่างที่หลายคนคงทราบดี มิลเนอร์ย้ายมาเล่นให้กับลิเวอร์พูล ซึ่งตอนนี้ถึงแม้ว่าอายุของเขาจะเข้าสู่ช่วงปลายอาชีพค้าแข้งแล้ว แต่ทุกครั้งที่เขาได้รับโอกาสลงสนาม ความทุ่มเทและผลงานที่เขาทำให้กับทีมก็ยังคงเป็นสิ่งที่น่าชื่นชมอยู่เสมอ

แล้วก็อย่างที่เราได้เห็นกันในเกมล่าสุดกับเลสเตอร์ เขาได้ลงสนามตั้งแต่นาทีแรกและยิงจุดโทษสำคัญในนาทีที่ 90+4 ช่วยให้ทีมเก็บ 3 คะแนนสำคัญ พร้อมกับครองตำแหน่งจ่าฝูงของพรีเมียร์ลีกต่อไปด้วยการเก็บชัยเป็นเกมที่ 8 ติดต่อกันในฤดูกาล

Posts created 15

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *

Related Posts

Begin typing your search term above and press enter to search. Press ESC to cancel.

Back To Top